Pete Sampras naît à Washington DC et est le troisième fils de Sam et Geórgia Sámpras , des immigrants grecs de Sparte. Pete entreprend sa carrière professionnelle en 1988 à l'âge de seize ans. Il obtient sa première victoire dans un tournoi majeur à l'US Open 1990, en battant entre autres Ivan Lendl, John McEnroe et, en finale, Andre Agassi. À seulement dix-neuf ans, il est le plus jeune joueur à avoir jamais remporté l'US Open. La rivalité entre Agassi et Pete Sampras a duré tout au long des années 1990.


En 1991, Pete Sampras joue dans l'équipe américaine qui perd la Coupe Davis contre la France. Il bat un nouveau record en 1993 en devenant le premier joueur à servir plus de 1000 aces en une saison.


Sampras remporte le tournoi de Wimbledon à 7 reprises entre 1993 et 2000 (record). Adepte du service-volée, son jeu d'attaquant s'adapte très bien au gazon de Wimbledon, alors que la terre battue (surface lente) lui pose de sérieux problèmes. À Roland-Garros, il ne dépassera jamais le stade des demi-finales (1996).


Sampras est renommé pour son jeu très complet sur les surfaces rapides et son mental de compétiteur. Il détient le record de victoires en Grand Chelem (14 : 7 Wimbledon, 5 US Open, 2 Open d'Australie). Il a terminé 6 années consécutives (de 1993 à 1998, record) au sommet de la hiérarchie mondiale.

 
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